MONETA DI GHIACCIO (Ice Money)
in collaboration with Anna Martinatti and the Faculty of Economics of the University of Trieste
Mini fridge, reproduction of various coins in gallium, glass engraving
39 x 48 x 30 cm
2023
EN


The artwork is inspired by the theories of the German economist and anarchist Silvio Gesell (1862-1930), who, in his main work The Natural Economic Order (1916), described the functioning of "perishable" money. As the Finance Minister during the short-lived Bavarian Soviet Republic, Gesell introduced a currency with an “expiration date”, designed to promote rapid exchanges that couldn't be easily hoarded. One of its most successful applications occurred in the town of Wörgl in Tyrol, where, from 1932 to 1933, it was implemented to counter the economic crisis caused by the Great Depression. The experiment brought significant economic benefits to the local community, where the "ice currency" could circulate up to 40 times faster than the official currency.
Moneta di Ghiaccio consists of a mini fridge containing replicas of coins made of gallium, a metal that melts at only 30 degrees Celsius and dissolves if held in hand for an extended period.


The artwork has been developed on the occasion of the centenary of the University of Trieste, during which 10 visual artists were invited to participate in a residency program curated by Eva Comuzzi. Each artist was assigned to a specific faculty, and Ryts Monet collaborated with the Faculty of Economics. The artwork is part of the University's art collection and is displayed on the first floor of the main building of the University of Trieste.


IT


L'opera è ispirata alle teorie dell'economista e anarchico tedesco Silvio Gesell (1862-1930) che, nel suo testo principale L'Ordine Economico Naturale (1916) ha descritto il funzionamento della moneta "deperibile". Ministro delle finanze durante la breve Repubblica Bavarese dei Consigli, Gesell ha teorizzato una valuta di ghiaccio con “data di scadenza” destinata a favorire scambi rapidi e che non poteva essere accumulata agevolmente. Una delle sue applicazioni più riuscite si è avuta nella cittadina di Wörgl in Tirolo, dove, dal 1932 al 1933 è stata applicata per contrastare la crisi economica generata dalla Grande Depressione. L'esperimento ha apportato notevoli benefici economici alla comunità locale dove la moneta di ghiaccio poteva circolare con una velocità fino a 40 volte superiore che rispetto alla valuta ufficiale.
Moneta di Ghiaccio consiste in un mini frigobar che custodisce copie di monete realizzate in gallio, un metallo che fonde a soli 30 gradi centigradi e si scioglie se tenuto in mano per un periodo prolungato.

L'opera è stata concepita in occasione del centenario dell'Università di Trieste, durante il quale sono stati invitati 10 artisti visivi a partecipare a un programma di residenze curato da Eva Comuzzi. Ogni artista è stato associato a una specifica facoltà, e Ryts Monet ha collaborato con la Facoltà di Economia. L'opera è parte della collezione d’arte dell'Università ed é fruibile al primo piano della sede principale dell'Università di Trieste.



"At the beginning of the 20th century, the German economist and anarchist Silvio Gesell formulated the theory of 'ice money,' a perishable form of money that depreciates over time. According to Gesell, the introduction of an ice currency into a free-market economic system would expedite the circulation of money, discouraging hoarding practices—the sterile or long-term accumulation of capital—which limits its flow. In addition to reinstating money to its primary function as a medium of exchange, the ice money would not only reduce social disparities but also counter one of the side effects of capitalism: the ability to accumulate wealth and, along with it, influence power."




Ryts Monet, Moneta di Ghiaccio
Installation view at the first floor of the main building of the University of Trieste, 2023
Photographs by Paolo Battigelli, courtesy University of Trieste, Italy